Une belle rencontre

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En mai dernier, j’ai rencontré Bénédicte du blog “Les enfants ont part en Amérique” qui était de passage à San Francisco avec toute sa petite famille. Ils étaient à la fin de leur périple de 8 mois à travers le Canada et les Etats-Unis. Après s’être échangé quelques emails, nous nous sommes donnés rendez-vous à San Francisco, le lundi de Memorial Day. On s’est retrouvé près de la California Coastal Trail, une jolie balade à faire le long de la côte que souvent les gens de passage ne connaissent pas, car pas toujours indiquée dans les guides.

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Bénédicte, son mari et leurs deux enfants venaient donc de passer 8 mois entre le Canada et les Etats-Unis, San Francisco était leur dernière étape avant leur retour en France. Ceux sont des gens charmants avec qui nous avons “cliqué” de suite.

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Ils nous ont parlé de leur région, le Pays Basque, qu’il n’avait jamais beaucoup quitté avant ce voyage en Amérique et puis de ce voyage justement qu’ils avaient minutieusement préparé durant 4 années. Ils nous ont raconté tous ces magnifiques endroits qu’ils ont découverts, toutes les belles rencontres qu’ils ont faites, …
Nous, nous avons parlé de notre parcours, de nos vies en Afrique, au Québec et aujourd’hui en Californie.
C’est curieux comme parfois des gens qui ont des parcours complètement opposés arrivent à se (re)trouver et à sympathiser d’une manière aussi facile.

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Les enfants se sont immédiatement très bien entendus aussi, une complicité s’est vite créée entre eux, c’était chouette à voir. Après avoir passé ce beau moment ensemble, nous nous sommes revus quelques jours plus tard et nous avons passé une très belle soirée en leur compagnie à parler de leur incroyable aventure, leurs anecdotes de voyages, de l’école par correspondance, les endroits qu’ils ont préféré, …  Après avoir entendu leur récit, mon plus grand nous a dit “Pourquoi on ne ferait pas un voyage comme celui-là?” et je dois dire que c’est vrai que ça donne envie! Une très belle expérience vécue en famille.

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J’espère que nous aurons l’occasion de revoir Bénédicte et sa famille lors d’un prochain séjour en France et qu’ils nous feront découvrir à leur tour leur belle région du Pays Basque.
En attendant, vous pouvez aller faire un tour sur leur blog pour tous les détails de leur voyage : http://lesenfantsonpartauxameriques.over-blog.com/

 

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New Melones Lake

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Pour terminer sur notre fin de semaine de Labor Day, je vous parle aujourd’hui de cet autre lac où nous nous sommes arrêtés le dernier jour, le New Melones Lake, tout près de Stockton. Un lac bien différent de celui de Pinecrest, d’abord nous ne sommes plus dans la montagne, il s’agit d’un lac artificiel et la Californie connaissant une grande sécheresse, la végétation est quasi inexistante, on dirait un lac au milieu d’un désert. Le niveau du lac est très bas, le plus bas depuis 20 ans nous a-t-on dit! Sur la photo qui suit on voit le niveau actuel du lac et les gens de la marina nous ont dit qu’en mars dernier le lac arrivé à mi-chemin de la piste que l’on voit sur la gauche.
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L’endroit où nous nous sommes garés est normalement sous les eaux et le vrai parking bien plus haut.
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A la marina, nous avons loué un bateau, les petits à moteur étaient déjà tous pris alors nous nous sommes rabattus sur un “patio-boat”. A 5 dessus nous étions très à l’aise, car il peut transporter jusqu’à 10 personnes. A bord, c’est pas le grand luxe, il s’agit d’une plate-forme avec un moteur mais l’essentiel est là et même plus car il y a aussi un BBQ (oui, oui sur le bateau!!) et le must pour les enfants une échelle pour descendre dans l’eau!

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Nous avons navigué sur le lac pendant deux bonnes heures, mais on est loin de l’avoir fait au complet tellement il est vaste.
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A midi, nous nous sommes arrêtés pour manger sur le bateau, les enfants se sont bien amusés à essayer d’amarrer le bateau à une des branches des nombreux arbres morts qui se trouvent le long des rives, heureusement les eaux sont calmes car sinon la branche n’aurait rien retenu! Dans le pique-nique, je n’avais pas prévu de viande à faire grillée, dommage ça aurait été sympa de ce faire un barbecue sur l’eau!

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 Après le repas, nous avons fait un petit plouf dans le lac pour nous rafraîchir car il faisait très chaud! La température de l’eau était idéale et tout le monde s’est bien amusé à sauter du bateau!

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Puis, il était temps de rentrer et les enfants, ravis, se sont relayés à la barre pour ramener le bateau à la marina.
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Voilà pour le New Melones Lake, un autre endroit très sympa notamment pour ceux qui veulent faire des sports nautiques : bateau, kayaks, jet ski, … mais aussi pour y passer une nuit ou plus sur l’eau. En effet, ils louent des bateaux gigantesques qui peuvent accueillir une vingtaine de personnes avec tout le confort possible : cuisine tout équipée (gazinière, four, frigo, micro-ondes, …) cheminée, système stéréo, plusieurs chambres et salles de bain, et sur le pont supérieur : un bar, un bbq, des chaises longues et un jacuzzi!! Bien sur tout ça a un prix! Pour plus d’infos, c’est ici.

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Randonnée dans la Stanislaus Forest

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Voici la suite de notre weekend de Memorial Day. Comme je l’ai dit dans mon précédent post, nous avons logé à Strawberry, un joli nom pour ce minuscule endroit qui regroupe quelques chalets et un General Store, mais qui a l’avantage de se trouver au milieu de la nature. Nous avons fait une randonnée sur le sentier de Sugarpine Railway Trail qui se trouve dans la Stanislaus Forest et qui longe la rivière du même nom. 

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Un sentier facile, donc parfait pour les petites jambes!

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Le paysage varie tout de même, on passe de la prairie où l’on admire les papillons et autres petites bestioles…
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… au bord de la rivière pour y tremper les pieds dans l’eau glacée.
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Nous avons rebroussé chemin avant que les petites jambes soient trop fatiguées pour faire le retour mais le sentier de randonnée continue sur plusieurs miles de quoi s’y balader toute une journée.

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